“青铜牌匾上形容的是奥巴奥霍布阿,他手中的权杖标志着威望与权利。他衣着带有褶皱和繁复刺绣的外套,系着带有流苏的腰带,身体上画着皇家纹身(Iwu),这是贝宁公民身份的符号。”贝宁王邦青铜琢磨“奥巴奥霍布阿” (Oba Orhogbua) 图自英邦伦敦霍尼曼博物馆网站

这是一件陈腐的青铜琢磨,浮现了一位古代贝宁统治者的特色,也好坏洲西部古邦贝宁王邦的爱护遗产之一。然而,这件本该被珍惜正在非洲的文物,却正在1897年英邦殖民者对贝宁王邦“血腥而消除性”的入侵中被抢走,与成千上万的非洲文物一同流散到了西方。

直至今天,这座琢磨才取得重返故土的机遇。英邦伦敦霍尼曼博物馆7日宣告,订交尼日利亚政府于1月提出的恳求,将72件古代贝宁王邦文物奉还给尼日利亚。

这是尼日利亚追索史乘文物的勤勉赢得的又一个希望。旧年10月,两所英邦大学奉还了两座青铜器,德邦政府本年7月也奉还了两件文物,并愿意还会奉还德邦博物馆保藏的1100余件文物。

尼日利亚此次得胜索回文物,可谓是该邦甚至一切非洲索回文物之途上的一次紧要乐成。时至今日,仍有领先90%的非洲文物驾驭正在西方博物馆和个人保藏者手中。

据CNN报道,霍尼曼博物馆7日宣告奉还的72件文物合键为黄铜祭坛掩饰品、黄铜礼器、王宫钥匙和象牙成品等文物,此中还包含12块黄铜牌匾,它们是出名的贝宁青铜器的一个人,也曾掩饰正在古代贝宁王邦的宫殿中。

这些文物由来于西非古代的贝宁王邦,它位于此日的尼日利亚西南部,史乘能够追溯至11世纪,是西非史乘最为长久的古邦之一,以制制邃密的青铜琢磨、牙雕和木刻等艺术品着名。少少西方学者以为,贝宁琢磨的邃密水准足以与希腊、罗马的琢磨作品相提并论。

贝宁王邦的统治者被称为“奥巴”(Oba),此中最负盛名的是约1440年至1473年正在位的埃瓦雷大帝(Ewuare the Great),他正在统治时间极大扩张了贝宁王邦的邦土,通过减弱酋长权利牢固王权,并放大了首都贝宁城的周围。

正在葡萄牙人于15世纪末期抵达贝宁王邦之后,贝宁城很疾成为欧洲与非洲内陆之间紧要的营业核心,险些主导了尼日尔三角洲西部到拉各斯的营业,贝宁湾也以是得名。美邦邦度地舆网站称,葡萄牙人谋求贝宁王邦的艺术品、黄金和象牙,贝宁则通过营业获取巨额产业。

但自19世纪初阶,贝宁王邦权利斗争导致的内乱以致邦度走向凋谢。1897年,为掌管西非区域营业并攫取土地,英邦对贝宁王邦启发了侵略交锋。正在这场“血腥而消除性”的入侵中,贝宁古城被英军销毁,数千件艺术品被盗并被看成“战利品”运往英邦。

这些文物中价格最高的,则是被统称为贝宁青铜器(Benin Bronzes)的千余件牌匾、雕塑、王室御用品等文物,它们被用于掩饰贝宁王邦的王宫。此中最出名的莫过于宫殿中的黄铜牌匾,纪录着贝宁王邦紧要的史乘事变。

本年1月,伦敦霍尼曼博物馆收到了来自尼日利亚邦度博物馆和名胜委员会(NCMM)的央浼,后者恳求该馆奉还贝宁王邦的文物。正在对馆内文物实行详细的筹议后,霍尼曼博物馆最到底8月7日订交了尼日利亚的恳求,愿意奉还72件文物。

霍尼曼博物馆保藏的贝宁王邦文物之一,一支琢磨木浆 图自霍尼曼博物馆网站(下同)

霍尼曼博物馆董事会主席伊芙·所罗门(Eve Salomon)外现,“证据了了地显示,这些文物是通过武力获取的,外部研究也扶助咱们的见地,将它们的全盘权奉还给尼日利亚既是德性的,也是安妥的。”

尼日利亚邦度博物馆和名胜委员会总干事阿巴·蒂贾尼(Abba Tijani)对这一裁夺外现接待。他正在一份声明中外现,委员会期望与霍尼曼博物馆的团结,包含探求改日将文物租借给英邦博物馆展出的恐怕性。

CNN称,霍尼曼博物馆的裁夺也被视作是尼日利亚和非洲邦度的一次“乐成”,这些邦度无间正在勤勉追回西方殖民者抢劫的文物。当前这些文物多半撒播正在欧洲、美邦和澳大利亚等地。

正在过去几十年里,尼日利亚政府无间高度注重文物追回作事,众次恳求西方博物馆奉还文物。但直到近些年,尼日利亚的勤勉才逐步取得回报。

据英邦途透社报道,英邦阿伯丁大学和剑桥大学耶稣学院正在旧年10月向尼日利亚奉还了两件贝宁青铜器,它们最终正在本年2月回到了尼日利亚,分袂是一座邦王雕像和一座公鸡雕像。贝宁城为此进行了猛烈的接待典礼。

本年2月,尼日利亚贝宁城进行典礼接待英邦奉还的两件贝宁青铜器回邦 图自外媒

德邦的文物奉还作事也很疾赢得希望。据英邦《卫报》7月1日报道,德海外长贝尔伯克、文明部长罗斯与尼日利亚外长祖拜鲁·达达(Zubairu Dada)、文明部长赖伊·穆罕默德(Lai Mohammed)当天正在柏林缔结订定,愿意将德邦博物馆保藏的1100余件文物奉还给尼日利亚。

凭据订定,尼日利亚政府将与德邦博物馆就全部奉还事宜寡少商量,个人文物恐怕会服从保管订定的条件留正在德邦展出。

报道称,正在7月1日的订定签名现场,德邦政府向尼日利亚移交了两件贝宁青铜器,此中一件是身穿18世纪礼节打扮的古代贝宁邦王雕像,另一件则是描述了侍卫随同邦王出行场景的16世纪琢磨。一名德邦应酬官从英邦人手中买下了这两件文物,并正在1898年把它们卖给了柏林一家博物馆。

别的,少少西方博物馆也初阶研究奉还文物。CNN称,美邦华盛顿特区的史密森尼博物馆非洲艺术馆已于旧年11月撤下了展览中的贝宁青铜器,筹划将其奉还给尼日利亚政府。该馆的数据库显示,其馆藏文物中有起码38件来自古代贝宁王邦,此中泰半都是被英邦殖民者抢劫的。

但英邦《卫报》提到,大英博物馆具有宇宙上最大的贝宁青铜器馆藏,该馆却无间以1963年《大英博物馆法》和1983年《遗产法》为“挡箭牌”,拒绝向尼日利亚奉还900众件贝宁青铜器。

一件16至17世纪的贝宁青铜器,浮现了贝宁王邦奥巴及其权利的标志 图自信英博物馆网站

正在尼日利亚追索文物之途初睹曙光之际,其他非洲邦度如同也赢得少少功效。法新社称,法邦政府正在旧年11月向西非的贝宁共和邦奉还了26件文物,它们来自贝宁共和邦的前身之一达荷美王邦。这些文物包含达荷美王邦的宝座和雕像等。

然而,与西方殖民者正在过去一百众年间抢劫的文物比拟,非洲邦度迄今为止追回的文物数目却只可谓“牛之一毛”。

本年5月,美邦《应酬计谋》杂志专栏作家诺斯莫特·巴达莫西(Nosmot Gbadamosi)撰文指出,过程一百众年的暴力抢夺之后,欧洲和美邦的博物馆仍然持有了宇宙上数目最众的非洲文物,如比利时皇家中非博物馆藏有18万件,大英博物馆有7.3万件,美邦各地博物馆里的非洲古文物数目也有5万件。

巴达莫西征引法邦出名艺术史学家本尼迪克特·萨沃伊(Bénédicte Savoy)的筹议结果称,即使西方的策展人不休做出“博物馆去殖民化”的愿意,但施行历程中却思方想法找饰辞将就,或是传扬要确定文物“确实是被盗的”,或是质疑非洲博物馆是否具备保管文物的才能。

最为模范的例子是,尼日利亚时任文物部分担任人埃克波·埃约(Ekpo Eyo)正在1972年曾向众个欧洲大使馆发函,恳求恒久借展一批贝宁青铜器。但该央浼被时任德邦普鲁士文明遗产基金会主席汉斯-吉奥格·沃密特(Hans-Georg Wormit)一口谢绝,他坚称柏林的藏品都是“合法进货的”。

萨沃伊指出,沃密特一律没有提到的是,这些文物最初都是1897年英邦士兵洗劫贝宁王邦时抢来的。当时的西德应酬部最终也拒绝了尼日利亚的央浼。

1974年,联结邦大会通过一项“向被抢夺的邦度奉还艺术品”的决议后,德邦斯图加特林登博物馆时任馆长弗雷德里希·库什莫尔(Friedrich Kussmaul)就声称,非洲博物馆处理职员“险些没受过足够的今世教导”来庇护博物馆。他以至扬言,非洲索回文物的主意“没有国法或德性根源”,“独立运动给非洲人带来了夸张的自我尊荣和古代感”。

对此,萨沃伊正在她的书中责备称,这些例子解释,西方博物馆信托自身的非洲藏品有助于显现所谓“普世遗产”,但他们的后相却真切地显示,种族和文雅品级概念早已渗出进他们的思思之中。

但西方博物馆的举动也无间饱受非洲和欧洲有识之士的责备。美邦《纽约客》杂志称,早正在1965年,贝宁作家保林·约阿希姆(Paulin Joachim)就恳求西方博物馆“解放黑人神灵”。他以为,这些非洲文物“被囚禁正在白人宇宙的酷寒宇宙中,将永恒无法阐述自身的效率。”

正在1966年首届宇宙黑人艺术节正在达喀尔进行时间,欧洲的博物馆曾订交向主办方出借非洲文物,但拒绝商讨任何奉还事宜。当时约阿希姆讪笑说,西方人通过“令人目炫散乱的狡辩术”,将自身的抢劫举动包装成了“非洲文明保卫者”。

相仿的见地取得个人欧洲学者的扶助。《纽约客》称,萨沃伊正在2018年的一份陈诉中就夸大,将文物奉还给非洲邦度能够激动文明的进展,让文物成为“萌芽的力气”。

肯尼亚记者克里斯汀·蒙盖(Christine Mungai)2018年正在卡塔尔半岛电视台颁发的专栏作品也指出,那些以为非洲人没有才能或兴致珍惜文物的见地也是大错特错。她举例说,正在2012年马里政变激励的骚乱中,马里群众通过驴车、船只等本领从通布图(又称廷巴克图)运出一批爱护手稿,使其免于损毁危机。

蒙盖还击了非洲文物生存正在西方博物馆“更好”、“更安妥”的说辞,她以为,看待少少文物,“纵然正在社区中流转,纵然不成避免地凋零并被更换,这也是它们文明价格的一个人。”

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